После последнего дельца, ситуацию нашу нельзя было назвать даже плачевной. На корабле нас осталось трое: Эвелин - дружелюбная деваха с кривыми руками, Зэд (никак не запомню полное имя) - параноик с отталкивающей внешностью и замашками сектанта, и я, Пит - пилот с крайней степенью невезения. Капитан погиб в перестрелке на одной из планет периферии, механик по-тихому слинял, когда мы сели на Персифоне, развивающейся планетки на границе. Если не возьмём работу, то через неделю нам не хватит денег, чтобы даже улететь с этой планеты. Но не будем отчаиваться, надо жить дальше.

На Персифоне, в шахтёрском баре, где после смены работяги приходят пропустить по рюмочке.
На тот момент в баре было немного народу: Дама с личным охранником (местного колориту что-ли посмотреть хочет?), парочка забулдыг и наш связной. Связной подкинул нам работёнку, ничего сложного: переправить через границу Аристократа с нежелательным грузом на борту в обход патрулям Альянса. Но сначала мы должны были договориться о всех деталях с самим аристократом.
Нам пришлось отправиться в отель неподалёку. На входе нас встретил консьерж, который недвусмысленно дал нам понять, что таких как мы здесь не обслуживают. Зеду пришлось убедить консьержа пропустить нас. Неприветливость Зеда и пачка кредитов дала нам десять минут на все разговоры. Услышав условный стук в дверь, аристократ без лишних вопросов впустил нас. Клиент назвался Льюисом Кэроллом и дал залог за перевозку его первым классом и доставку двух сундуков. Груз нам поднимут на борт ночью, а вылет назначили на 7 утра по местному.

С основным разобрались. Теперь необходимо было найти нового механика, закупить провизию и топливо и найти ещё парочку пассажиров, чисто для вида.
Начали мы с механика.
Неподалёку от космодрома находилась свалка, которая скромно называлась "Смитти и сыновья". Никаких сыновей у Смитти не было, но зато он приютил у себя всякую шпану и беспризорников, которых обучал своему ремеслу.
Кода мы спросили у Смитти показать нам самых своих рукастых шалопаев, Смитти привёл к нам давоих: Анну-Марию и Томми. Анна-Мария оказалась 16-и летней девчонкой с характером, на предложение поработать на космическом корабле запросила четвёртую долю от сделок, а Томми - смазливым пареньком, который неохотно согласился сменить место работы. Но тут вмешался Смитти, сказав что просто так их не отпустит и возьмёт с нас 500платины. Таких денег у нас не было, так что нам пришлось понадеяться, что мы не развалимся в следующем полёте, всё-таки я тоже немного механик.

После свалки мы разошлись кто куда: Я - искать пассажиров, Эвелин - за провиантом, а Зед - по своим "тайным" делам.
Набралось ещё четверо пассажиров: Светловолосая дама из бара, представившаяся Иранией со своим телохранителем, местный егерь Оскольд и пожилой джентльмен мр. Джонсон.
В семь утра на борт корабля класса Светлячок поднялся аристократ, представившийся Льюисом Кэроллом и занял арендуемый им шаттл.

Полёт должен будет продлиться четверо суток (около ста стандартных часов).
Эвелин у нас была за капитана. Она собрала всех в столовой и объявила, что без разрешения кают-компанию не покидать, в грузовой, машинный и на мостик подниматься только в сопровождении экипажа, есть можно в столовой что угодно и когда угодно. Первые сюрпризы начались уже после общего обеда.
Зед заметил какую-то тень и шорохи в грузовом отсеке. Так как я был на вахте, а Эвелин с Льюисом находились в столовой, то это было слишком странно. Спустившись в грузовой отсек Зед никого не нашёл. Тогда он прокричал: "Сейчас я уйду и закрою тебя здесь на все четыре дня, посмотрим как мы проживёшь без еды". И тут со словами "Ладно, выхожу" появилась Анна-Мария. оказалось, что она пробралась на корабль в контейнере с провизией, чтобы свалить от Смитти. Договорившись на одну восьмую от общей доли, Зед отправил Анну в машинный отсек, на её рабочее место. О присутствии ещё одного члена экипажа я узнал по передатчику, когда Анна начала отчитывать меня за безалаберность при работе с движком. Вот так мы и сэкономили 500р.
Но появился новый рот, на которого Эвелин не закупала провизии (тем более, что вместо части провизии находилась сама Анна-Мария).
Нам пришлось урезать рацион на экипаж, чтобы не стеснять пассажиров.

Во время ужина случилось непредвиденное.
Я сидел у штурвала, когда на приборах появился корабль. Мы шли с ним пересекающимся курсом. Датчики показывали запредельный уровень радиации, но при это шёл полным ходом. Так не делает ни один разумный пилот, если только ты не пожиратель! Я аккуратно скорректировал курс, чтобы уйти с траектории, приказал Анне вырубить реактор и объявил по громкой связи, чтобы все пассажи спустились в свои каюты и не покидала их до дальнейших распоряжений, а команда поднялась на мостик, а затем вырубил все приборы, кроме связи. Видимо пожиратели увидели нас и мой манёвр, потому что выправили курс нам навстречу, заходя сверху. К тому времени Зед и Эвелин уже поднялись на мостик и мы второпях придумывали план. Эвелин, убеждённая гуманистка, предлогала поговорить с пожрателями, вдруг это всё глупые истории. Но мы с Зедом не хотели умирать из-за такой глупости.

Мы не смогли бы оторваться от пожирателей на прямом участке, но скопление астероидов впереди нас давало шанс на маневрах. Магнитной ловушки, по-видимому, у них на корабле не было. Мы решили дать дёру когда поравняемся корпусами. Так больше шансов взять отрыв, пока пожиратели разворачивают свой более массивный корабль.
Я объявил по громкой связи, что сейчас я включу ускорение, так что всем пассажирам необходимо держаться. Сказал Анне запускать двигатель по команде.
Когда корабль пожирателей зашёл к нам сверху и пошёл на сближения я скомандовал старт и дал полное ускорение на двигатель (надеюсь горючки нам теперь хватит).
В первые секунда было не понятно, начали нас преследовать или нет, но все видели две яркие вспышки позади (один от нашего двигателя, второй, по-видимому, от корабля пожирателей). Но приборы явно показывали, что корабль пожирателей не ускоряется. Затем произошёл всплеск радиации. По-видимому у пожирателей произошёл сбой. Не будем выяснять что да как, просто будем гнать ещё пару часов.
Эви всё это время упрашивала нас вернуться и помочь пожирателям, но я не менял курс.

@темы: Светлячок